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Na sequência do seu lançamento em 2010, o Homem de Ferro 2 enfrentou expectativas quase intransponíveis. Depois do inesperado sucesso comercial e crítico do primeiro Homem de Ferro, dois anos antes, uma continuidade era inevitável. No entanto, desta vez todos os olhos estavam na Marvel Studios para entregar uma sequência de qualidade.

Ao contrário dos outros dois filmes da Marvel, o Homem de Ferro 2 teve a difícil tarefa de cumprir a promessa de um dos mais emocionantes filmes de super-heróis da era moderna e ao mesmo tempo, ele tinha que atender às necessidades do universo cinematográfico mais amplo que foi provocado naqueles dois primeiros filmes. No final das contas, Homem de Ferro 2 acabou sendo crucial para a configuração e preparação dos três seguintes lançamentos do MCU, principalmente Os Vingadores. Embora isso tenha sido necessário para garantir o sucesso da franquia, foi feito à custa da história da sequência.

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A Marvel Studios colocou Homem de Ferro 2 na agenda sem qualquer tipo de desenvolvimento de antemão. A maioria dos atores assinou três acordos com a Marvel. Mas os principais responsáveis criativos – mais notavelmente Jon Favreau – não tinham contrato para retornar para uma sequência. Naturalmente, a Marvel queria replicar o sucesso do primeiro filme. Isso significava trazer de volta Favreau, o diretor de fotografia Matthew Libatique e a antiga equipe de Stan Winston na Legacy Effects. No entanto, Favreau estava hesitante em entrar em uma sequência porque não havia nenhuma história – e muito menos um roteiro – quando o filme recebeu a data de lançamento do final de abril de 2010. Após meses de negociações, Favreau e a equipe acabaram assinando o contrato. Agora tudo o que eles precisavam era de um escritor.

Favreau e companhia juntaram-se ao Homem de Ferro com uma história relativamente forte já em vigor, mas dessa vez Favreau teve consideravelmente menos tempo para desenvolver a continuação devido às restrições da data de lançamento. Além disso, Favreau também seria parcialmente responsável (juntamente com Downey) por elaborar a história. Enquanto Shane Black aparentemente consultou sobre a história, a dupla eventualmente procurou Justin Theroux para escrever o roteiro, pois ele tinha acabado de colaborar com Downey em Trovão Tropical. O trio se estabeleceu em uma história que exploraria o alcoolismo de Tony. No entanto, o filme não seria uma adaptação direta do famoso arco “Demônio na Garrafa” dos quadrinhos. Em vez disso, a história se concentrou no legado do pai de Tony, Howard Stark. E demorou dezenas de rascunhos para fazer o enredo funcionar.

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Agora que Theroux estava trabalhando duro no roteiro, coube a Favreau preencher o restante do elenco. Mas havia um limite – Terrence Howard. Descobriu-se que Howard era na verdade o ator mais bem pago do primeiro filme. Favreau aparentemente não teve a melhor experiência de trabalhar com Howard. A Marvel também achava que o salário de Howard não valeria o preço. Howard teria oferecido uma taxa significativamente menor do que seu contrato exigia. Não está claro como isso aconteceu, mas as negociações acabaram por desmoronar. A Marvel decidiu essencialmente que o filme seria bem sucedido “com ou sem” Howard.

Don Cheadle aparentemente estava mais disposto a jogar nos limites da caixa de areia da Marvel, e ele acabou substituindo Howard como Jim Rhodes/Maquina de Combate. Além das consequências com Howard, a Marvel estava saindo de uma situação contenciosa com Edward Norton durante a produção de O Incrível Hulk. A Marvel Studios rapidamente desenvolveu uma política de não-tolerância depois que esses primeiros truques quase arruinaram sua franquia. Conseqüentemente, o alto escalão  da Marvel tornou-se notório por rebaixar seus atores entrantes. É muito provável que esses primeiros problemas com o talento tenham moldado o processo de escalação da Marvel. O foco mudou de personalidades estabelecidas de Hollywood para talentos relativamente desconhecidos. No entanto, havia outra necessidade de avançar: acordos massivos de várias fotos para seus principais participantes.

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Nick Fury, de Samuel L. Jackson, foi uma peça crucial do quebra-cabeça maior que ainda estava para ser montado. A aparição icônica de Jackson no primeiro filme foi filmada depois da fotografia principal, quando o filme Os Vingadores ainda era apenas um sonho. Portanto, Jackson não estava vinculado a um contrato de longo prazo. O Homem de Ferro 2 apresentou a oportunidade perfeita para levar o Fury de Jackson aos planos maiores do MCU. No entanto, as negociações inicialmente estalaram e Jackson recusou-se a ter uma proposta “reduzida”. Ele também expressou seu descontentamento com a oferta inicial de reprisar seu papel. Independentemente disso, o estúdio aparentemente completou a baixa oferta com um contrato de nove filmes extremamente lucrativo que incluiu aparições em  Os Vingadores e suas seqüências.

Depois que Jackson assinou, a produção e posterior lançamento do longa foram relativamente tranquilas. De muitas maneiras, o filme marcou a primeira vez que os grandes planos do MCU realmente começaram a se desenrolar. Infelizmente, ele também provou as limitações desses planos, entregando uma sequência que era uma concha vazia de seu antecessor. Introduziu a Viúva Negra, expandiu o papel do Fury e até criou o Thor. Mas o fez à custa da história real que estava contando.

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A Marvel Studios começou a cumprir seus grandes planos para o MCU. Mas, para isso, os cineastas sacrificaram de bom grado a integridade da seqüência. O filme passou pelo núcleo da história e pela luta interna de Tony. Chegou a desafiar a lógica estabelecida no original. Como Favreau aponta, é difícil fazer uma sequência que não apenas repita o mesmo arco do primeiro, muito embora o filme certamente evite isso.

O Homem de Ferro 2 não é um filme bom nem ruim. Mas também, não chega a uma decepção, simplesmente não é uma história muito boa do herói. Uma das razões pelas quais o primeiro funcionou tão bem, foi o fato de estar enraizado em alguma realidade. Favreau e Downey convenceram o público de que Tony Stark realmente poderia fazer uma armadura do Homem de Ferro, mesmo em uma caverna! Infelizmente, a sequência deixou para trás a realidade de uma série de eventos que, no final das contas, pareceram cada vez mais fantásticos. Talvez isso tenha sido o resultado de preparar o público para maiores e maiores saltos na lógica no futuro. Mas essa divergência da abordagem baseada em Homem de Ferro começou a mostrar algumas das desvantagens que vêm de um universo compartilhado como o MCU.

Veja os outros artigos da Retrospectiva Marvel

Homem de Ferro (2008)

O Incrível Hulk (2008)

 Homem de Ferro 2 (2010)

Thor (2011)

Capitão América: O Primeiro Vingador (2011)

Os Vingadores (2012)

 Homem de Ferro 3 (2013)

Thor: O Mundo Sombrio (2013)

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